Texte

Tânia Maria (Tânia Maria Correia Reis) est une chanteuse, pianiste et compositrice de jazz née le 9 mai 1948 à São Luis, dans le Maranhão, au nord-ouest du Brésil.

Tânia Maria grandit dans une banlieue de Rio de Janeiro dans une famille où la musique est pratiquée assidûment en amateur. Elle commence le piano à l'âge de 7 ans. Son père, métallurgiste, musicien amateur qui joue du banjo et de la guitare et dirige un groupe local de musiciens de choro, lui donne le goût de la musique, et l’encourage à suivre des études de piano classique. À 13 ans elle gagne un prix lors d'un concours régional de piano. Elle sort son premier album au Brésil à l'âge de 16 ans.

Après de courtes études de droit, elle se marie à l'âge de 17 ans. Cinq ans plus tard elle décide contre l'avis de sa mère3 de se consacrer définitivement à une carrière musicale. Encouragée par son père, elle commence sa carrière musicale en chantant le week-end dans les bars et les clubs de Rio de Janeiro et de São Paulo. Claude Nougaro l'y découvre au début des années 1970 et l'invite en France en première partie de concert à l'Olympia. Elle commence véritablement sa carrière en 1974 lorsque Eddie Barclay, après l'avoir écoutée au bar musical A Batida au sein du complexe Via Brasil de la tour Montparnasse, lui propose d'enregistrer son disque Via Brasil.

Une grande partie de sa carrière se déroule d'abord en France, où elle s'installe à Paris en 1974, puis aux États-Unis en 1981 (Port Jefferson et Manhattan), où le guitariste Charlie Byrd la présente à Carl Jefferson, alors directeur du label Concord Jazz. Sa carrière est lancée lors de sa participation à l'émission The Merv Griffin Show  sur la NBC. Leonard Feather, célèbre critique de jazz du Los Angeles Times, attribue à son album Piquant un Golden Feather Award5.

Tânia Maria chante en anglais et en portugais, elle mélange le jazz, la pop et le blues, le choro et la samba. Outre sa voix grave, son style est particulièrement reconnaissable à la façon dont elle scatte ou siffle et joue simultanément ses mélodies au piano.